L’Arête des Cosmiques à l’Aiguille du Midi

Alpinistes sur l'arete des Cosmiques sous le Grand Gendarme

L'Arête des Cosmiques est une célèbre course d'alpinisme de la vallée de Chamonix. Située dans un cadre exceptionnel au cœur du massif du Mont-Blanc, son accès très facile grâce au téléphérique de l'Aiguille du Midi en fait un objectif très prisé des alpinistes. Elle se fait facilement à la demi-journée et est très fréquentée l'été.

Accès, topo, difficultés, infos pratiques

  • Altitude: 3842m - Aiguille du Midi
  • Difficulté: II/AD/4a/240m - La course est côtée "Assez Difficile". Elle est néanmoins courte et accessible à beaucoup, du moment qu'on a le pied montagnard et que l'on sait grimper un minimum. L'Arête des Cosmiques présente des difficultés mixtes variées, jamais soutenues, principalement rocheuses (III/III+), avec la fameuse fissure en IV en guise de crux.
  • Topo détaillé de la course: Camptocamp.org
  • Accès: téléphérique de l'Aiguille du Midi
  • Hébergement: la course se fait facilement à la journée. Néanmoins, une nuit au Refuge des Cosmiques (3613m) permet de prolonger de plaisir de rester en haute-montagne pour partir aux première lueurs du jour.
  • ATTENTION: un éboulement important a eu lieu au niveau du rappel en août 2018. Une variante de l'itinéraire a été proposée en juin 2019. Renseignez-vous sur l'état actuel auprès de La Chamoniarde.

Alpinistes sur l'arête des Cosmiques
Alpinistes sur l'arête des Cosmiques

Grotte de glace de l'Aiguille du Midi
Chaussage des crampons dans la grotte de glace de l'Aiguille du Midi.

Un saut en haute montagne depuis l'Aiguille du Midi

Après avoir chaussé les crampons dans la grotte de glace, tout commence donc par la descente de l'arête de neige de l'Aiguille du Midi. Point de départ de la vallée blanche en hiver, l'arête est équipée de cordes fixes pour facilité la descente en sécurité des skieurs. Mais cet équipement est absent en été, et dès sortis de la grotte, vous voilà plongés directement en haute-montagne.  L'arête n'est par moment pas très large et demande de rester concentré pour éviter tout faux pas... sur la gauche, il y a 1000m de vide...

Descente de l'arête de l'aiguille du midi
Descente de l'arête de l'aiguille du midi

Panneau de l'arete de l'Aiguille du Midi, debut de la Vallee Blaarete de neige de l'aiguille du Midi24062014_JO08111-950Les photos de ce reportage ont été réalisées le 25  juin 2014,  la course ayant été réalisée sur 2 jours, après avoir passé une nuit au refuge des Cosmiques.

Le Refuge des Cosmiques

Situé à 3613m d'altitude, le Refuge des Cosmiques est un des refuges gardés les plus hauts de France. Il est généralement emprunté en majorité par les alpinistes en partance pour le Mont-Blanc par les 3 monts, itinéraire majeur (mais exposé) menant au toit de l'Europe.

Refuge des Cosmiques
Le Refuge des Cosmiques (3613 m) est l'un des plus hauts des Alpes françaises.

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La vue depuis le refuge est absolument superbe. Le panorama est vraiment à couper le souffle. Il s'étend des Grandes Jorasses au Mont-Blanc et même jusqu'au grands sommets de Suisse. Le regard s'étend à perte de vue sur ces paysages exceptionnels.

L'ascension de l'Arête des Cosmiques

La marche d'approche est vraiment très courte depuis le refuge des Cosmiques. Le pied de l'arête, situé au niveau de l'abri Simond, qui marque le début des difficultés, s'atteint en quelques minutes.

L'arete des Cosmiques le matin

Cette course a d'intéressant le fait que les difficultés sont progressives et variées. En fonction des conditions, la course peut être quasiment entièrement en neige comme en hiver ou au printemps. En été, c'est assez variable et la course alterne souvent entre passages en neige et en rocher. Plus tard dans la saison, cette course peut être beaucoup plus sèche et se parcourir sans crampons.

Passages mixtes sur la première partie de l'arête

Au dessus de l'abri Simond, l'arête se redresse progressivement et les rochers alternent avec les zones enneigées. Cette partie de présente pas de difficulté particulière et permet une progression à corde tendue, sans devoir faire de relais.

L'arête des Cosmiques, c'est surtout une vue 4 étoiles au cœur du massif du Mont-Blanc.

Le granite doré du secteur de l'Aiguille du Midi est absolument magnifique (de la protogine). Il compte parmi les plus beaux des Alpes. Un vrai plaisir tout autant pour les yeux que pour l'escalade. Même si elle est peu difficile techniquement, cette première partie est néanmoins raide (40-45°) et il convient d'être vigilant en cas de neige dure. La plupart des passage de tolèrent pas la chute.

Passages rocheux sur un granit splendide: la célèbre protogine chamoniarde.

Après une bonne montée régulière, on rejoint une petite cime après un collu. Une courte mais délicate désescalade permet alors d'accéder à un rappel de 20m. C'est cette partie qui s'est malheureusement totalement écroulée en août 2018. Une variante permettant d'éviter cette zone en contournant le premier gendarme via un rappel de 8m en face nord a été proposé en juin 2019.

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Une courte désescalade permet d'accéder au rappel.

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Le départ du rappel était malcommode et aux allures de descente spéléo. Le genre de rappel dont on se souviens! Il fallait se faufiler entre deux plaques de rocher assez étroites. Ambiance!

Rappel arete des cosmiques
L'ancien rappel de 20m, avant l'écroulement de la zone en 2018.

Grand Gendarme de l'Arête des Cosmiques dans le brouillard
Devant le Grand Gendarme

Après le rappel, on contourne un gendarme et on escalade un mur en 3c. Il n'est pas très difficile mais est compliqué à protéger. Puis par un système de vires, on finit par contourner le célèbre Grand Gendarme. On vient alors buter conter un ressaut où il faut franchir la fameuse "fissure en IV", le crux de l'ascension.

Fissure de l'arete des cosmiques
La fissure en IV comporte de minusculess petites prises taillées dans lesquelles il est facile de poser les pointes des crampons.

Ce passage clé de l'arête des Cosmiques est un mur lisse d'environ 5m de haut rayé en diagonale d'une fissure à doigts. Des prises ont été taillés dans la roche afin d'en faciliter l'ascension et sans doute de réduire les embouteillages qui s'y formaient. Sans ces petites prises taillées, le passage était franchement difficile et pouvait être évalué à un 6a moderne en libre. Désormais il faut encore s'employer un minimum mais le passage est devenu moins physique et en tout cas toujours aussi photogénique.

Alpinistes au relais sur l'arete des cosmiques
Le relais au dessus de la fissure.

Une fois ce passage franchi, on emprunte des rampes à droite. Après une courte cheminée, on accède à une large vire avec une vue imprenable sur le très photogénique Grand Gendarme, ce qui est l'occasion pour tout le monde de faire une petite pause photo tellement la vue sur l'arête et le Grand Gendarme est belle de ce point de vue.

Alpiniste contournant un bloc devant la face Sud de l'Aiguille du Midi
Contournement d'un bloc devant la face Sud de l'Aiguille du Midi

Alpiniste sur l'Arete des Cosmiques
Une belle terrasse offre un superbe point de vue sur l'arête et le Grand Gendarme.

Ce promontoire mène à une autre vire versant nord. Souvent enneigée, très exposée, elle permet de basculer dans la face nord et ses abîmes hauts de plus de 1000m. La vallée est quand à elle 2700m sous les pieds...

Alpiniste en jaune sur une vire de neige
Une vire étroite et exposée donne accès au versant nord par lequel s'effectue la sortie.

Le Grand Gendarme de l'arete des cosmiques et le Mont-Blanc
Le Grand Gendarme et le Mont-Blanc

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L'ascension se poursuit par des passages plus grimpants, soutenus dans le III. L'ambiance est exceptionnelle, un peu austère. Le vide continue de se creuser inexorablement avant d'arriver au sommet des difficultés.

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Dans les rampes de sortie. Le vide se creuse...

Et avec toujours cette vue vertigineuse, on rejoint enfin la plate forme de l'Aiguille du Midi par... une échelle! C'est l'endroit où l'on prend pied sur la plate forme de l'Aiguille du Midi au milieu des touristes. Contraste garanti!

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Une échelle permet de regagner l'aiguille du Midi ...et ses touristes.

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