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La Haute Vallée de la Clarée en Automne dans les Cerces

 

La Haute Vallée de la Clarée est un cadre magnifique et sauvage qui se situe au dessus du village de Névache, dans le massif des Cerces (Hautes-Alpes). Elle est particulièrement belle en automne lorsque les forêts de mélèzes se parent de couleurs chatoyantes et que les premières neiges ont déjà blanchi les sommets environnants.

 

Accès, infos pratiques

  • Accès: Depuis Briançon, prendre la direction du col de Montgenèvre, puis prendre à gauche la D994G en direction de Névache. La route de la Haute Vallée de la Clarée commence au dessus de Névache. Elle est fermée en hiver (neige). En été, son accès est réglementé (navettes).
  • Carte IGN: 3535OT Nevache/Mont Thabor
  • Hébergements: Office du Tourisme de Névache. Il y a de nombreux gites, campings et refuges dans la vallée. Cette randonnée a été réalisée avec une nuit au refuge des Drayères.

Le refuge des Drayères - haute vallée de la Clarée
Le Refuge des Drayères

Village de Nevache et vallee de la Claree en automne
Village de Névache - Hautes Alpes

A la découverte des lacs de la vallée de Clarée en automne

En ce début novembre, la neige avait déjà bien recouvert le sol au dessus de 2200m d’altitude, donnant au paysage un petit air hivernal et contrastant bien avec les chaudes couleurs automnales de la vallée.

Pointe des Blanchets en automne - massif des Cerces
Pointe des Blanchets

Au dessus du refuge des Drayères se situent plusieurs lacs lorsqu’on se dirige vers le Seuil des Rochilles, nom d’un col permettant de basculer versant Maurienne. Le premier que l’on rencontre est le lac de la Clarée, qui porte le même nom que la vallée en contrebas. Il se situe au pied de la Pointe des Blanchets, sommet marquant l’extrémité nord de la petite chaîne de montagne séparant la vallée de la Clarée de celle de la Guisane, descendant depuis le col du Lautaret.

Lac de la Clarée en automne à moitié gelé
Lac de la Clarée en automne

Le lac Rond gele en automne
Lac Rond et Seuil des Rochilles

Un peu plus haut, on rejoint le lac Rond, qui contrairement à son prédécesseur situé juste en contrebas, était déjà gelé. J’ai passé quelques heures au bord de ce lac en attendant que la nuit tombe afin de faire quelques photos nocturnes, publiés dans un précédent article.

Après avoir passé la nuit au refuge des Drayères, ce fut l’occasion de rendre visite le lendemain à un autre lac situé sur l’autre versant de la vallée: le lac Long. Il faut quitter le refuge de nuit afin d’être sur place au premières lueurs du jour. C’est donc à la lumière de la frontale que l’on s’élève. Sans lune, par nuit noire, il n’est pas si évident de rester sur le sentier d’été désormais recouvert de neige. Puis les étoiles disparaissent les unes après les autres, laissant deviner les hauts sommets des Cerces, qui semblent déjà vouloir se draper de lumière alors qu’il ne fait pas encore jour.

Massif des Cerces en fin de nuit
L'aube commence à éclairer les haut sommets des Cerces

Le Lac Long, un  panorama exceptionnel

La nuit s’éteint alors pour laisser place à l’aurore. J’apprécie beaucoup cette demi-heure précédent le lever de soleil car elle permet d’obtenir de belles teintes pastel et des images très douces, donnant un ensemble très photogénique se mariant bien avec la neige. D’abord teinté de bleu, le ciel prend ensuite une couleur violette, puis mauve, rose avant de finir par de l’orange et du jaune. Un véritable florilège de couleurs douces, tout en nuances.

Aube au lac Long -panoramique des Cerces
Le Lac Long

C’est paradoxalement juste avant le lever de soleil que le ciel perd toutes ses nuances colorées, comme si c’était désormais le moment de passer son tour aux montagnes, elles aussi attendant la belle lumière. Le première à en profiter ici est l’Aiguille d’Argentiere, toute proche des Aiguilles d’Arves.

« Les montagnes s’allument par le haut »

- Gaspard de la Meije

Lever de soleil sur l'Aiguille de l'Argentiere depuis les Cerces
Premières lueurs sur l'Aiguille d'Argentière depuis le lac Long

Photo panoramique du massif des Cerces prise depuis les rives enneigees du lac Long en automne dans la haute vallee de la Claree. La Main de Crepin, la Pointe des Cerces et la Pointe des Blanchets se colorent au lever du jour.
Lever de soleil sur la Pointe des Cerces depuis le Lac Long

La lac Long jouit d’un panorama absolument exceptionnel sur la Pointe des Cerces. (3097m), un des sommets principaux du massif. Il rappelle celui que l’on peut observer depuis le lac Blanc et les lacs des Chéserys dans le massif du Mont-Blanc.

Sur le panorama ci-dessus, on distingue de gauche à droite: la Tête de la Cassille, la Main de Crépin (sommet rocheux caractéristique formé de 5 petites aiguilles), la Pointe des Cerces avec sont grand névé sommital, la Pointe des Blanchets, le col des Rochilles où se trouve le lac Rond rejoint la veille, et l’Aiguille Noire, dont l’arête Sud est intéressante à parcourir pour l’apprenti montagnard.

En zoomant un peu, on peut se délecter de ces belles lumières matinales venant réchauffer le calcaire des Cerces, qui avec cette belle couleur orangée pourrait presque rappeler le granit du massif du Mont-Blanc.

Lumiere doree de lever de soleil sur la Tete de la Cassille
Vue sur la Tete de la Cassille et la Crete de Queyrellin depuis le lac Long.

La Main de Crepin - massif des Cerces
La Main de Crepin

Malheureusement, ces belles lumières sont éphémères, elles ne durent que quelques minutes avant de perdre de leur éclat.

Je n’aurai croisé aucun animal durant ces deux jours, aucune trace, pas même de lièvre variable. En clin d’oeil à ce dernier, une forme incongrue dans la neige donnait un peu de vie à ce paysage splendide et désert.

Forme de lapin dans la neige au bord d'un lac de montagne
Formes dans la neige sur les bords du Lac Long.

Reflet des Cerces dans un lac de montagne
Les sommets des Cerces se reflètent dans le lac Long, aux premières neiges de l'hiver.

Encore quelques images de ce lac Long avant la redescente dans la vallée de la Clarée, toute flamboyante de couleurs automnales. L’impression d’avoir passé deux jours en hiver pour revenir ensuite profiter encore de l’automne.

Panorama de la vallee de la Clarée en automne avec montagnes enneigees
Couleurs d'automne dans la vallée de la Clarée.

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